• Загадочные объекты обнаружены на кольцах Сатурна

    Загадочные объекты обнаружены на кольцах Сатурна

    Зонд «Кассини» получил фотографии крупных неизвестных объектов внутри одного из внешних колец Сатурна во время последнего полета через них. Об этом сообщается на сайте NASA.
    Подобные объекты зонд обнаружил осенью 2016 года, когда совершал первые маневры на полярной орбите. Эти тела являются фрагментами астероидов или других каменистых тел, диаметром несколько сотен метров, а не агломерации частичек пыли кольца.

    Кольца Сатурна, по мнению ученых, возникли в результате разрушения «зародыша» планеты в первые дни существования Солнечной системы. Он подошел на опасно близкое расстояние к планете и был разорван приливными силами на множество осколков. Наиболее плотные из них были поглощены Сатурном и его крупнейшим спутником Титаном. Остальные же стали формироваться в будущие кольца.

    Зонд «Кассини» пролетит в 13-й раз через кольца Сатурна и сделает фотографии кольца F с расстояния в 8,7 тысячи километров, а также измерит температуру поверхности луны Сатурна (Энцелада), в океане которой может быть жизнь. Помимо этого, зонд попытается найти следы атмосферы другого спутника Сатурна — Дионы.

    Зонд может пролетать через кольца планеты каждую неделю. Сейчас этим объектам дали названия F16QA и F16QB. Похожие по структуре объекты уже попадались в кольца Сатурна, но быстро покидали их либо разрушались под действием притяжения лун планеты-гиганта, которые вращаются внутри колец или рядом с ним.

    Если эти два объекта выдержат встречу с одной из этих лун — Прометеем, тогда они могут поменять облик кольца F, покрыв его сложным узором из потоков пыли, которые переплетаются друг с другом из-за гравитации.

    «Кассини» совершит свой следующий пролет через кольца в начале марта. В этот раз зонд попытается измерить концентрацию водорода и гелия в атмосфере Сатурна и изучить химический состав ее верхних слоев. Кроме того, он планирует сфотографировать кольца в момент их столкновения с мелкими метеоритами.