facebook_pixel
  • 01 февраля 2017, 10:23

    Ученые прочли мысли полностью парализованных людей

    Ученые прочли мысли полностью парализованных людей

    Европейские нейрофизиологи смогли построить нейрочип, который дает возможность расшифровывать мысли людей, полностью парализованных в результате автокатастроф или тяжелых болезней. Об этом сообщает РИА «Новости» со ссылкой на журнал PLOS Biology.

    Четыре добровольца, на которых испытывали устройство, смогли воспринимать задаваемые им мысленно вопросы и давать ответы, рассказал шведский ученый Нильс Бирбаумер из университета Тюбингена (Германия).

    «Этот удивительный результат опровергает мою собственную теорию о том, что полностью парализованные люди с „синдромом запертого человека“ на самом деле в принципе не способны общаться с внешним миром», — сказал нейрофизик.
    По словам Бирбаумера, при удачном воспроизведении полученных результатов у медиков появится возможность вернуть дар речи людям, страдающим от дисфункции двигательных нейронов.

    «Синдром запертого человека» возникает в результате таких тяжелых нейродегенеративных заболеваний, как боковой амиотрофический склероз (БАС), «болезнь Стивена Хокинга». К нему также приводят различные травмы мозга, отравления или передозировка лекарств. Жертва синдрома теряет связь с внешним миром и перестает управлять мускулами тела, в том числе и дыханием, из-за повреждения двигательных нейронов в головном и спинном мозге.

    До сих пор считалось, что такие парализованные люди в принципе не способны вести мыслительную деятельность, ставить перед собой задачи и решать их. На это указывала схожесть симптомов «синдрома запертого человека» и того, что происходит с телом и мозгом людей в коме и вегетативном состоянии.

    Бирбаумер и его коллеги проводили исследования на добровольцах с последней стадией развития БАС. Ученые использовали нейрочипы и интерфейсы «мозг-компьютер» — системы, которые воспринимают сигналы мозга и транслируют их на понятном компьютеру языке.

    Пытаясь понять, можно ли наладить контакт с испытуемыми, нейрофизики применяли два прибора — магнитно-резонансный томограф, наблюдавший за работой разных отделов коры и глубинных слоев мозга, и инфракрасный спектроскоп. Последний относительно новый научный прибор исследует уровень активности отдельных групп нервных клеток по тому, как много кислорода они потребляют.
    Ученые исходили из характера распространения тепловых волн в теле человека. Ранее было установлено, что такие волны поглощает гемоглобин, главный переносчик кислорода в крови. Несколько лет назад другая группа ученых выяснила, что при работе мозга здоровых людей концентрация гемоглобина меняется похожим образом в зависимости от ответов на несложные вопросы. В частности, при ответе «да» его доля в мозге повышается, а при ответе «нет» — не меняется или падает. Так ученые создали программу, которая переводила эти изменения в сигналы в ответы «да» и «нет».

    Применение такой простой системы дало впечатляющие результаты. Парализованные люди, на которых ставился эксперимент с согласия их опекунов, в основном корректно распознали своих жен и мужей, родственников, отвечали на вопросы о своей личной жизни, а один из мужчин даже запретил дочери выйти замуж за ее дружка Марио.

    Нейрофизиков поразило и то, что глубоко ограниченные в своих возможностях люди дали понять, как они рады оставаться живыми, несмотря на то что такая жизнь зависит от систем искусственной вентиляции легких. По словам Бирбаумера, тот факт, что люди в «запертом» состоянии не теряют жажду жизни и тягу к общению, ускорит исследования в этой области и приведет к развитию полноценных синтезаторов речи и устройств, которые помогут таким пациентам двигаться самостоятельно.

    Ранее американец, не способный двигаться самостоятельно, изобрел систему управления домом с помощью мозговых волн и глаз. Читать далее>>