• Следы темной материи найдены в галактике Андромеды 

    Следы темной материи найдены в галактике Андромеды 

    Ученые из NASA с помощью космического гамма-телескопа «Ферми» обнаружили следы гамма-лучей в соседней галактике Андромеда. Эти следы могут быть связаны с загадочной темной материей. Об этом сообщается на сайте NASA.

    Гамма-лучи — это наиболее энергетически мощная форма света, которая создается вселенной. Они присущи галактикам подобным Млечному Пути, потому что лучи и частицы, двигающиеся на скорости, приближенной к скорости света, создают гамма-лучи во время взаимодействия с межзвездными газовыми облаками и звездным светом. Темная материя — гипотетическая форма материи, которая не испускает электромагнитного излучения и напрямую не взаимодействует с ним. Это свойство данной формы вещества делает невозможным ее прямое наблюдение.

    «Мы не понимаем в полной мере роли космических лучей в галактиках. Андромеда помогает нам наблюдать за поведением космического излучения в условиях, отличающихся от существующих в нашей галактике», — говорит астрофизик из Планетария в Куньмине (Китай) и руководитель исследования Сиань Хоу.

    Данные телескопа «Ферми» говорят о том, что гамма-лучи в галактике Андромеда, которая известна также под названием M31, накапливаются во внутренних областях галактики Млечного Пути. Ученые полагают, что излучение может исходить от нескольких неопределенных источников, одним из которых может быть темная материя.

    «Мы полагаем, что темная материя накапливается во внутренних областях Млечного Пути и других галактик, поэтому обнаружение настолько четкого следа нас очень сильно заинтересовало. М31 станет ключом к разгадке того, что происходит внутри Андромеды и Млечного Пути», — рассказал астрофизик Пьерик Мартен.

    Еще одним вероятным источником излучения могут быть пульсары, концентрирующиеся в центре Андромеды. Пульсар — маленькая вращающаяся звезда. На ее поверхности есть участок, который излучает в пространство узконаправленный пучок радиоволн. Наши радиотелескопы принимают это излучение тогда, когда источник повернут в сторону Земли. Звезда вращается, и поток излучения прекращается.

    Эти вращающиеся нейтронные звезды весят вдвое больше Солнца и являются одними из наиболее плотных объектов Вселенной. Одна чайная ложка фрагмента такой звезды на Земле весила бы около миллиарда тонн. Некоторые пульсары выпускают большую часть энергии в виде гамма-лучей.

    «Нам еще нужно многое узнать о мире гамма-излучения. Чем больше информации мы имеем о соседней галактике, тем больше данных мы можем добавить в записи о структуре нашей собственной», — отмечает одна из авторов исследования Регина Капуто из Центра космических полетов Годдардта в городе Гринбелт.

    Однако найти «одинокие» пульсары довольно трудно, так как Андромеда находится от нас на расстоянии в 2,5 миллиарда световых лет (один световой месяц равен примерно 790 миллиардам километров).

    Сигнал гамма-лучей очень похож на тот, что уже однажды был замечен телескопом «Ферми» в нашей галактике Млечного Пути.

    В США в декабре скончался первооткрыватель темной материи в возрасте 88 лет в Принстоне.