• Загадки Оумуамуа: Мимо нас пролетел корабль пришельцев?

    Оумуамуа – первый межзвездный гость, посетивший Солнечную систему – может на самом деле являться не обычным астероидом, а неким артефактом внеземной цивилизации. К таким выводам пришли астрономы, обнаружив на космическом теле тонкий слой «органической изоляции», сообщил сайт Independent.
    Загадки Оумуамуа: Мимо нас пролетел корабль пришельцев?

    Объект вытянутой формы, открытый в октябре 2017 года и принятый поначалу за комету, получил название C/2017 U1. Его изучение тут же было признано приоритетным, поскольку тело движется по необычайно вытянутой орбите. Параметры ее говорят о том, что глыба никогда не была гравитационно связана с Солнечной системой. Наблюдения сразу же показали отсутствие пылевого облака, характерного для комет, и тело было впервые в истории переклассифицировано как астероид. Ему дали новое имя — A/2017 U1.

    Однако позже Оумуамуа был отнесен астрономами к новому классу гиперболических астероидов и получил уникальный в своем роде индекс 1I/2017 U1. Похоже, он покинул свою систему в результате какой-либо космической катастрофы и с огромной скоростью движется в пространстве. Ученые подсчитали, что она составляет примерно 26,33 километра в секунду относительно Солнца. Теперь, вероятно, Оумуамуа не связан силами тяготения ни с какой звездой, что делает его первым в истории наблюдений межзвездным объектом. Удалось приблизительно рассчитать, что гость прибыл из области Веги в созвездии Лиры. Свой дом он оставил миллиарды лет назад, а Солнечную систему покинет спустя 23 тысячи лет.

    Собственное имя — Оумуамуа — астероид получил в честь гавайского «гость» или «посланник». Причем двойное «mua» в этом языке обозначает «первый».

    Для точного изучения состава Оумуамуа у астрономов было слишком мало времени. За ним наблюдали во время прохода через Солнечную систему при помощи телескопа VLT. Данные до сих пор анализируются, но полученные материалы уже вызвали множество вопросов. До прибытия астероида ученые ожидали, что объекты такого рода будут выглядеть как кометы — в их составе будет много льда, таяние которого при приближении к звездам оставляет видимый поток вещества. Однако Оумуамуа, пролетая мимо, такой активности не показал, несмотря на то, что орбита пролегала близко к Солнцу.Загадки Оумуамуа: Мимо нас пролетел корабль пришельцев? | Изображение 1

    Ученые считают, что ледяное тело, возможно, «завернуто» в органическую пленку, которая препятствует таянию при приближении к звездам, пояснил Алан Фитцсиммон из Королевского университета в Белфасте — ведущий автор одного из двух основных новых исследований Оумуамуа. Астрономам удалось получить данные лишь о тонком поверхностном слое объекта. Спектральный анализ позволил представить, из чего состоит астероид.

    То, что мы увидели — следы камней, которые обычно находят на Земле или во внутреннем поясе астероидов, окружающих наше Солнце. Но более точный анализ указал на наличие коры, изолирующей внутреннюю часть объекта. И если там и существует лед, то он защищен от испарения, что не дает объекту менять форму

    — Фитцсиммонс

    Астрономы знают, что большое количество комет и астероидов были выброшены из нашей Солнечной системы при ее формировании, и поэтому вполне разумно предположить, что то же самое произошло в других планетных системах. Такие тела трудно заметить, так как они очень темные. Никто до сих пор не видел их, пояснил Фитцсиммонс, назвав открытие Оумуамуа беспрецедентным прорывом.

    По словам другого исследователя из Университета Белфаста — Мишеля Баннистера — ученые давно ожидали подобного открытия. Изучение объекта дает уникальную возможность понять, как сформировались другие звезды и как объекты могут справиться с суровой средой пространства.

    Он путешествует миллионы или миллиарды лет — он может быть старше нашей Солнечной системы

    — Баннистер

    По словам ученых, объект очень тонкий и очень длинный (230×35×35 метров) — именно той формы, которую разрабатывают люди Земли для дальних космических путешествий. Кроме того Оумуамуа имеет странную траекторию движения. Эти характеристики привели к тому, что проект «Прорыв прослушивания», поддержанный Стивеном Хокином, направил к Оумуамуа телескопы в надежде поймать радиосигналы.

    Загадки Оумуамуа: Мимо нас пролетел корабль пришельцев? | Изображение 2

    Профессор Фитцсиммонс считает, что астероид преподнес уже достаточно сюрпризов и без того, чтобы оказаться чужим кораблем. Хотя Оумуамуа, по крайней мере, действительно похож на то, что мы хотели бы создать в условиях такой звездной системы, как наша.

    В любом случае, к встрече подобных объектов нужно готовиться, чтобы изучить их более подробно. Пока послать к Оумуамуа, к примеру, космический зонд не получится — астероид движется быстрее любых космических кораблей, находящихся в распоряжении человечества.


    Марс образовался примерно в полтора раза дальше от Солнца, чем его нынешняя орбита. Его «колыбелью» была та область Солнечной системы, где ныне расположен пояс астероидов. Такую гипотезу недавно изложили астрономы.