facebook_pixel
  • 15 февраля 2018, 20:05

    Вулканическая зима близка. Что известно о новой природной угрозе, способной убить сотню миллионов людей

    Японские геологи из университета Кобе обнаружили гигантский формирующийся лавовый купол внутри лежащего наполовину в воде супервулкана, извержение которого высвободит 40 кубических километров магмы. Подобный взрыв способен вызвать сдвиги, каких в этом регионе не было вот уже более семь тысяч лет – и убить таким образом десятки миллионов человек. Подробнее о новой угрозе – в материале «360».

    Вулканическая зима близка. Что известно о новой природной угрозе, способной убить сотню миллионов людей | Изображение 1Wikimedia Commons

    Ужас из глубин

    Этот подводный вулкан, пишет журнал Scientific reports, начал формироваться именно тогда, приблизительно 7300 лет назад, после титанического извержения Акахоя неподалеку от японского острова Кюсю. В результате образовалась почти 20 километровое подводное ущелье, получившее название кальдера Кикай. В лавовых потоках этого катаклизма сгинула древняя цивилизация Дземон, предтеча современной японской. Теперь под ударом может оказаться и последняя.

    Такие сверхизвержения — редкость, но если оно все же произойдет, его разрушительный эффект будет ощущаться глобально, если не на всей планете, то во всем регионе, — гигантские облака пепла и других частиц могут полностью закрыть солнце на годы, после чего на Земле начнется «вулканическая зима».

    Геологи, работающие на месте, говорят, что лавовый купол может совершить ограниченное извержение, единовременно выбросив около 16 кубических километров магмы. Шанс полноценного извержения при этом стремится к нулю, но возможный ущерб от него — достаточное основание продолжать работу и понять природу этого вулкана, при каких условиях он может взорваться в полный рост. Сейчас именно это — приоритет исследовательской команды.

    Шанс извержения кальдеры и удара по Японскому архипелагу составляет примерно 1% в 100 лет. Но если это все же случится, приблизительное число жертв такого катаклизма достигнет 100 миллионов человек, в самом худшем сценарии,

    — Есиуки Татсуми, японский геолог

    Весь 2017 год профессор Татсуми и его коллеги в три захода изучали дно кальдеры Кикай — вытянутого кратера, оставшегося после того древнего извержения. В ходе этого исследования они обнаружили вулканический купол, возвышающийся примерно на 600 метров над всей остальной кальдерой. Анализ пород, взятых из купола, показал, что там лежит окаменевшая лава — значит вулкан за эти 7300 лет все-таки извергался, но незаметно для людей. Изучив изменения в поверхности купола ученые пришли к выводу, что под поверхностью вулкана скапливается все больше магмы.

    Само по себе наличие лавы в куполе ничего не означает, говорят ученые, но в будущем расширение, магматической камеры вулкана будет только увеличивать риск полноценного извержения.

    Старые титаны

    Сильно беспокоится, все же, не стоит — в мире существуют десятки, если не сотни таких же спящих вулканов. В последний раз такой извергся в 2010 — пепел из жерла исландского Эйяфьятлайокудля покрыл собой практически всю Европу и даже на несколько дней парализовал авиасообщение в регионе, но дальнейших жертв и разрушений не последовало.

    Вулкан считается спящим, если он не извергался ни разу за 10 тысяч лет, если же ни разу за 25 тысяч лет — объявляется потухшим. Что касается Японии, там главным спящим вулканом считается иконическая гора Фудзи. Хотя она извергалась в XVIII веке и «срок» еще не вышел, большинство японцев сходятся на том, что он все-таки «уснул».

    Главный спящий вулкан России — Эльбрус, наивысшая точка Европы. Он, опять же, извергался в пределах 10 тысяч лет, примерно в XII веке н. э., но никаких признаков того, что это может повториться сейчас (как в случае с кальдерой Акахоя) нет. Тем не менее, если это случится, последствия будут так же не самыми приятными — вулканические взрывы разнесут лаву, пепел и частицы на сотни километров, вплоть до Астрахани. Также лава растопит ледники и кавказские реки — Баксан, Малку, Кубань, Терек, Куму и Подкумок — выйдут из берегов, затапливая сотни населенных пунктов по всем республикам Северного Кавказа.

    Самый знаменитый спящий супервулкан, способный вызвать монументальные материковые разрушения — Йеллоустоун, находящийся в США. Вокруг него ходит множество легенд, и во многих эсхатологических представлениях именно его извержение вызовет конец света. По мнению крупнейшего специалиста по супервулканам профессора Билла Мак Гуайера из лондонского научно-исследовательского центра «Бэнфилд Грейг Хазард» в Лондоне, наблюдение за Йеллоустоуном должно быть в приоритете у мировых вулканологов.

    В 2004 году появились признаки того, что вулкан «просыпается», и вместо постепенного затухания начинает некий глубинный процесс: в некоторых его местах отчетливо начала шевелиться земная кора, начали появляться новые возвышенности. По данным наблюдателей, рост грунта Йеллоустоуна составляет 7 сантиметров в год, ежегодно появляются новые мощные гейзеры, а старые засыхают. Так что, беспокоиться стоит не только о новых угрозах с Восточного полушария, но и о хорошо забытых старых с Западного.