facebook_pixel
  • 25 января 2018, 19:43

    Всемирная дискотека: на орбиту Земли запущен самый странный спутник в истории

    Частная космическая компания «забросила» в космос ориентир, который, как утверждают его создатели, будет заметен из любой точки планеты. Больше всего спутник похож на огромный зеркальный шар для дискотеки. Ученые считают, что запуск устройства — всего лишь пиар‐акция компании, занимающейся созданием коммерческой службы доставки грузов в космос. Сайт «360» рассказывает подробности необычного проекта.

    Всемирная дискотека: на орбиту Земли запущен самый странный спутник в истории | Изображение 1Twitter / Rocket Lab

    Ярче всего на свете

    На небе зажглась «Звезда человечества». Первый в своем роде спутник может стать самым ярким искусственным объектом на ночном небосклоне. По крайней мере, так обещают его проектировщики.

    На околоземную орбиту его и три других аппарата доставила стартовавшая с площадки в Новой Зеландии ракета-носитель Electron, принадлежащая частной космической компании Rocket Lab. Ее основатель и создатель космического дискобола Питер Бек обещает, что искусственную звезду сможет увидеть каждый житель Земли.

    Вращаясь вокруг планеты, спутник будет крутиться вокруг своей оси словно настоящий диско-шар, отражая свет солнца в сторону нашей планеты. Он собран из 65 композитных панелей с зеркальной поверхностью. Хотя ширина сателлита не превышает одного метра, отраженный от него солнечный свет позволит рассмотреть его без биноклей и телескопов, уверяет автор проекта.

    Благодаря своей конструкции, «Звезда человечества» будет выделяться даже на ярком звездном небе, а специальный сайт сообщит, в какую ночь она пролетит недалеко от вашего места проживания. Времени у желающих не так много — через девять месяцев ее срок эксплуатации истечет, «звезда» сгорит и бесследно испарится после входа в земную атмосферу.

    Свое название она получила неслучайно: глава Rocket Lab Питер Бэк рассчитывает, что новый спутник Земли послужит объединению человечества «под одним небом».

    Неважно, где вы живете, богаты или бедны, вокруг война или мир — любой человек сможет увидеть в ночном небе блестящую, мерцающую «Звезду человечества». Я надеюсь, что каждый, кто ее увидит, задумается о покорении вселенной, месте, которое мы в ней занимаем, и поменяет свой взгляд на свою жизнь, поступки и что является по-настоящему важным

    - Питер Бэк, цитата по Humanity Star.

    «Надеюсь, он не столкнется с МКС»

    Хотя Бэк говорит исключительно о символическом значении акции, не стоит забывать, что он бизнесмен. Не факт, что «звезда» послужит всему человечеству, но Бэку она точно поможет. Его стартап известен значительно меньше, чем компания SpaceX миллиардера Илона Маска, хотя служат они одной цели — созданию коммерчески успешной космической службы доставки грузов на околоземную орбиту и, в перспективе, другие планеты Солнечной системы.

    В среду, 25 января, компания Маска провела успешное огневое испытание ракеты-носителя Falcon Heavy — речь идет о проверке ее двигателей перед стартом, который состоится через несколько дней. Несмотря на любовь СМИ к Маску, успехи его проекта переменчивые. В начале января потерпел крушение и утонул американский секретный спутник Zuma, запущенный на орбиту с помощью ракеты типа Falcon. Технические неполадки сопровождали и многие другие запуски SpaceX.

    И все же перебить «акции» миллиардера на космическом рынке крайне сложно. Rocket Lab известна не так широко, и первый тестовый полет ее ракеты-носителя также оказался неудачным — она не смогла достичь орбиты. Зато успешным стал второй запуск, доставивший дискобол и другие спутники на орбиту, а благодаря необычному сверкающему аппарату ракете Electron удалось не оказаться в тени успехов и неудач своего популярного конкурента.

    Запуск подобного объекта больше похож на пиар-акцию, отмечает в беседе с «360» старший научный сотрудник Института прикладной астрономии РАН, кандидат физико-математических наук Николай Железнов. «Орбита спутника невысокая, всего лишь порядка 300 километров от поверхности Земли. В ночное время он будет не виден — поскольку Земля будет полностью скрывать этот объект и солнечные лучи на него не попадут. Он появится для наблюдений где-то в сумерках или на рассвете не больше чем на 10–15 минут», — поясняет эксперт.

    «Звезда человечества» находится примерно на той же высоте, что и Международная космическая станция (МКС), напоминает Железнов.

    Вопрос в том, чтобы за девять месяцев полета он не столкнулся с другими искусственными спутниками или МКС. Я надеюсь, его орбита достаточно хорошо просчитана и он не будет нести подобной угрозы

    — Николай Железнов.

    С выводами отечественного эксперта соглашаются западные ученые, опрошенные изданием Quartz. Согласно их данным, «звезда» станет самым ярким объектом на небе только при большой удаче. «Жители США не смогут легко его разглядеть раньше марта», — отмечает Джонатан Макдауэлл из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики. Кроме того, спутник будет проще увидеть за пределами больших городов — он действительно будет ярче большинства звезд, но не самых близких к Земле планет.

    Главная опасность для проекта исходит со стороны все того же Илона Маска. В этом году на орбиту будет отправлен огромный зеркальный шар работы скульптора Тревора Паглина. Объект уже готов и ждет загрузки на борт одной из ракет Falcon 9.