• Рюкзачки для пчел и шарф‐невидимка: 9 микрореволюций года

    Американский журнал The New Yorker назвал девять микрореволюций, которые произошли в мире в этом году. В их числе — хирургический клей, разработанный с помощью слизней, шарф, помогающий скрыться от нейросетей, и крошечные компьютерные чипы для насекомых.

    Гуманитарный беспилотник

    Рюкзачки для пчел и шарф‐невидимка: 9 микрореволюций года | Изображение 1

    Беспилотный летательный аппарат, который получил название The Pouncer, должен доставлять пищу в места, где произошли стихийные бедствия или военные конфликты и куда обычный транспорт попасть не сможет. Например, при землетрясении в горной местности устройство сможет попадать в деревни, дороги в которые будут разрушены.

    Самое главное в The Pouncer — конструкция: по задумке его создателя Найджела Гиффорда, все части устройства можно использовать с максимальной пользой. Полые крылья можно забить продуктами, водой и медицинскими препаратами, а деревянную раму — использовать в качестве топлива для приготовления пищи.

    Со временем Гиффорд планирует заменять все больше частей беспилотника едой. «Некоторые детали могут быть изготовлены из твердого, мукомольного материала, который может быть пропитан водой и добавлен в еду», — заявил он. Сушеные мясные изделия в вакуумной упаковке могут быть использованы как шасси.

    Хирургическая слизь

    Arion fuscus — это оранжево-коричневый слизень размером с мизинец. Он движется слишком медленно, чтобы убегать от хищников, поэтому при угрозе выделяет крайне липкий клей, который делает его неподвижным и неаппетитным.

    В этом году группа ученых из Гарварда изучила слизь и попробовала использовать ее в качестве хирургического клея. В отличие от клея, которым сейчас распоряжаются врачи, эта слизь нетоксична для клеток и прилипает как к влажным поверхностям, так и к сухим. Ее можно использовать для закрытия внутреннего разреза или запечатывания отверстия в сердце.

    Шарф-невидимка

    Команда Hyphen-Labs создала шарф, который помогает запутать программное обеспечение для распознавания лиц. На ткани изображен паттерн HyperFace, разработанный дизайнером Адамом Харви. Принт насыщает пространство, которое анализирует нейросеть, похожими на лица формами, в результате обнаружить настоящего человека становится сложнее.

    Шарф — часть проекта Hyphen-Labs NeuroSpeculative AfroFeminism, команды темнокожих женщин, которые создают продукты на стыке искусства, технологии и науки. Среди других их разработок — серьги, которые могут записывать аудио и видео в чрезвычайных ситуациях.

    Нервы из шелка

    Немецкий хирург Кристин Радтке в течение 10 лет разрабатывает технологию, которая в перспективе может помочь сотням тысяч пациентов, получившим непоправимый ущерб нервам. Сейчас в Медицинском университете в Вене проходят испытания: раз в неделю специалисты забирают у пауков-золотопрядов более двухсот метров шелковых нитей, которые насекомые используют для создания паутины. После этого шелк стерилизируют, а затем используют для устранения разрыва между поврежденными нервными клетками у животных. В течение нескольких месяцев клетки размножаются, поддерживаемые шелком, после чего паутина исчезает, а на ее месте остаются настоящие нервы.

    Радтке уже удалось восстановить движение и чувствительность в ногах у обезьян и овец. Исследовательница рассчитывает, что в следующем году она сможет начать испытания на людях, а в будущем ее метод будет широко использоваться. Шелк — первый и единственный известный синтетический канал для восстановления нервов, который не вызывает иммунной реакции. Радтке называет его «Святым Граалем регенерации нервов».

    Рюкзачки для насекомых

    Несколько лет назад невролог Энтони Леонардо изобрел аппарат для записи активности клеток мозга стрекоз в тот момент, когда они охотятся на плодовых мух. Каждое насекомое снабдили компьютерным чипом и еще несколькими крохотными деталями. Леонардно — не единственный ученый, который работает над созданием маленьких «рюкзачков» для изучения маленьких существ.

    Ученым удалось снабдить медоносных пчел миниатюрными радиопередатчками. Таким образом исследователи надеются выяснить, причину их вымирания в последние десятилетия. Кроме того, в подобных экспериментах участвуют тараканы: на них надели электроды, с помощью которых можно частично контролировать движение.

    Сам Леонардо в будущем рассчитывает превратить своих стрекоз в беспилотные гибридные дроны, которые он описывает как «совершенно новый вид воздушного микротранспорта, который меньше, легче и незаметней, чем что-либо, созданное ранее человеком».

    Цивилизация в миниатюре

    Скульптор Такахиро Ивасаки уменьшает знакомые всем нам конструкции до миниатюрных пропорций, используя для этого повседневные материалы. Среди его работ — линии электропередач из щетины зубных щеток и розовая радиовышка, созданная из ниток шнурка.

    Ивасаки родился в Хиросиме через 30 лет после разрушения города ядерной бомбой. «Осознание жестокости промышленного прогресса и хрупкости человеческой жизни и цивилизации — его наследство; его дар художника — передать нам с причудливой деликатностью ужасную красоту преходящего мира, который мы создали», — отмечает автор The New Yorker.

    Кожа, как у осьминога

    В октябре Джеймс Пикуль из Университета Пенсильвании и Роберт Шеперд из Университета Корнелла объявили о создании силиконовой кожи, которая может измениться, адаптируясь к окружению. Кожа осьминога может быстро менять форму благодаря крошечным мышечным единицам. Пикуль и Шеперд разработали крошечные воздушные шарики, которые могут выполнять аналогичную функцию.

    Проект финансировался Министерством обороны. Сейчас устройство может использоваться только на некоторых формах, например, на круглых камнях.

    Живые красители

    Индустрия моды — один из крупнейших загрязнителей экологии в мире. Все дело в химических веществах, которые используются для окрашивания текстиля. Ежегодно до двухсот тонн красителей, в основном нефтепродуктов, сбрасываются в воду, убивая живущих в воде существ и отравляя источники питьевой воды. Но исследователи, кажется, нашли выход в микроорганизмах.

    В 2012 году основатели французского биотехнологического стартапа Pili биолог Томас Ландрэйн и дизайнер Мари-Сара Аденис поняли, что они могут выращивать бактерию, которая способна производить натуральные красители. Когда бактерию кормят сахаром, она способна синтезировать молекулы цвета с помощью ферментации.

    Теперь команда стартапа, состоящая из химиков, биологов, инженеров и дизайнеров работают над «палитрой микробов Пили» — коллекцией микроорганизмов, которые были спроектированы для производства пигментов в различных цветах.

    Сумка для беременности

    Исследователи из Детской больницы Филадельфии работают над проектом Biobag — инкубатором, предназначенным для улучшения выживаемости среди недоношенных детей. Устройство уже успешно опробовали на ягнятах: преждевременно родившихся животных заключили в «биосумку», ягнята выжили, самому старшему из них уже исполнился год.

    Biobag пока не готов для использования человеком, кроме того, он не предназначен для замены полноценной беременности.