facebook_pixel
  • 17 февраля 2018, 00:01

    «Черника», лед и ползающий камень: главные находки марсохода Opportunity за 14 лет на Красной планете

    Он трудится, не покладая колес, гусениц и манипуляторов, и вот уже 14 лет продолжает ставить рекорды. Марсоход Opportunity отмечает пятитысячный день на Красной планете. Кажется, что это немного, но на самом деле создатели не ожидали, что аппарат протянет больше трех месяцев. «360» рассказывает о самых удивительных и значимых находках покорителя Марса.

    «Черника», лед и ползающий камень: главные находки марсохода Opportunity за 14 лет на Красной планете | Изображение 1Фото: NASA

    Название марсоходу придумали в рамках традиционного конкурса NASA. Его выдумала девятилетняя девочка российского происхождения Софи Коллиз, родившаяся в Сибири и удочеренная американской семьей из Аризоны.

    Марсоход был выведен с помощью ракеты-носителя«Дельта-2» 7 июля 2003 года. На поверхность Марса опустился 25 января 2004 года тремя неделями позже первого марсохода «Спирит».

    Он превысил свой срок жизни более чем в 40 раз. Запланированный срок был в 90 сол (марсианских дней). За это время устройство проехало 42 километра на солнечных батареях. Их Opportunity очищает за счет естественного ветра Марса. Именно это и позволяет ему производить геологические исследования планеты.

    В конце апреля 2010 года продолжительность миссии достигла 2246 сол, что сделало ее самой длительной среди аппаратов, работавших на поверхности Красной планеты. Основной задачей миссии было изучение осадочных пород, которые, как предполагалось, должны были образоваться в кратерах, где когда-то могло находиться озеро, море или целый океан.

    Вода на Марсе

    Воду на Марсе действительно находили. Правда, она была очень соленой и кислотной. Марсоходу удалось обнаружить доказательства некогда существовавшей пресной и пригодной для жизни воды на планете.

    Удостовериться в этом помогли исследования химического состава камня, который затем назвали Esperance 6. В глинистой породе его трещин обнаружили кальций, алюминий, калий и натрий, а такое возможно лишь при больших количествах воды. «Это вода, которую вы могли пить», — подтвердил руководитель миссии Стив Сквайрс. Также он добавил: «Этот результат — одна из самых важных находок за всю миссию». До этого момента марсоход находил следы воды, больше похожей на серную кислоту.

    «Черника», лед и ползающий камень: главные находки марсохода Opportunity за 14 лет на Красной планете | Изображение 2Фото: NASA

    Марс как цель

    Мы практически уверены, что Марс необитаем. Теперь Марсу отведена новая роль в общественном сознании: человечеству нужен второй дом, и, как кажется ученым, четвертая планета от Солнца подходит для этого лучше всего. В конце концов, сейчас Марс — наша страховка на тот случай, если после стольких лет «использования» Земля вдруг сама станет копией Красной планеты.

    Как раз для этих целей — изучения и последующего (если это возможно) заселения — на Марс отправили Opportunity. Уже потом на Красную планету нацелился Илон Маск, вернее, его ракеты. Все, чем занимается канадско-американский предприниматель, так или иначе делается с прицелом на освоение Марса. С ракетами более-менее понятно — они доставят на планету переселенцев. Технология Hyperloop прекрасно подходит для создания транспортной системы — перемещаться по поверхности между поселениями колонисты смогут. В условиях разреженной атмосферы поддерживать необходимую вакуумную среду гораздо проще, чем на Земле. Солнечные батареи — к сожалению, пока единственный реально работающий способ получения электроэнергии на планете.

    Черника на Марсе

    В 2012 году исследовательский модуль Opportunity прислал новые снимки поверхности Марса. На них отчетливо видны шарообразные структуры. NASA очень заинтересовала эта находка, потому что она кардинально отличалась от других подобных.

    Диаметр этих шаров не превышал и трех миллиметров, поэтому сферические структуры прозвали черникой. Стив Сквайрс отметил, что это была одна из самых необычных фотографий за все время миссии. Прозвали «черникой» на самом деле конкрецию — шаровидный минеральный агрегат, который чаще всего образуется в пористых осадочных породах, например, в песках и глинах. Это еще одно доказательство, что в древности на планете была влага.

    «Они кажутся покрытыми хрупкой оболочкой и мягкими в середине, — прокомментировал Скайрес. — по концентрации, составу, структуре и распространению они отличаются от всего, что мы находили раньше. У нас есть несколько рабочих гипотез об их происхождении, но потребуется время, чтобы решить эту геологическую головоломку».

    «Черника», лед и ползающий камень: главные находки марсохода Opportunity за 14 лет на Красной планете | Изображение 3Фото: NASA

    Ползающий камень

    К марсоходу Opportunity, который был без движения на протяжении месяца в 2014 году, приполз камень. У исследователей были самые разные предположения: кто-то считал, что марсоход сам сковырнул поверхность планеты при движении, другие объяснение искали в возможном падении метеорита, но в итоге ни одна из версий не подтвердилась.

    Opportunity стоял на месте как вкопанный, а метеориты не падали во время прибытия этого загадочного гостя. Исследователей поразил внутренний цвет камня: некоторые его участки были настолько темными, что напоминали уголь, для образования которого нужна растительность.

    Жаркий лед

    Вода на Марсе есть. Причем в совершенно неожиданных местах. На марсианских полюсах уже достаточно давно обнаружили ледяные шапки, но до недавнего времени считалось, что они — не что иное, как замерзшая углекислота. А теперь самое интересное: выяснилось, что они все же из водного льда, и глупо утверждать, что его мало: при полном растапливании поверхность планеты могла бы покрыться десятиметровым слоем воды.

    После такой находки многие были уверены, что теперь будущие колонизаторы Марса смогут растапливать лед на воду и даже добывать кислород для дыхания. Однако ученые скептически заметили: лед находится на крутых горных склонах, и добраться туда проблематично. Грустно, но будущим космическим путешественникам предстоит притащить запасы воды на себе. Впрочем, в NASA марсианскую почву считают действительно похожей на земную.

    Марс как восьмой эмират

    В 2017 Объединенные Арабские Эмираты возжелали сделать Марс целью своей космической экспансии. Пока что своих ракет и космических технологий у страны нет, а космическое агентство создано недавно, но к 2021 году страна уже вовсю планирует отправить к Марсу свой первый космический аппарат.

    Есть даже проект. Он так и называется — «Марс-2117». Проект инициирован ОАЭ, все инициативы должны привести к тому, что в 2117 году на Марсе уже будет обитаемый город. И пока столетний срок только начался, Эмираты создают ряд научно-исследовательских центров на базе университетов и занимаются научными исследованиями в области энергетики, транспорта и обеспечения продовольствия. Кстати, первый «марсианский» город (небольшая демо-версия) будет построен на Земле. Никаких макетов и аэротрубы — настоящий город, спрятанный под куполом, а условия проживания будут приближены к марсианским. А еще — именно ОАЭ станет первой страной, в которой построят систему вакуумных поездов Hyperloop.

    Марсианские коровы

    Иногда данные, поступающие от исследовательских аппаратов, ставят ученых в тупик. Даже на бактериальном уровне жизни на Марсе не обнаружено, но 20 лет назад одновременно американские и российские астрономы впервые зарегистрировали большие выбросы метана в марсианскую атмосферу.

    При чем тут жизнь? А откуда тогда на мертвой планете взялся газ, который в земных условиях более чем на 90% вырабатывается микроорганизмами. Например, теми, которые живут в пищеварительном тракте некоторых животных — тех же самых коров.

    Затем чудо-газ просто взял и пропал. Хотя, по данным ученых, нормальный метан должен был распадаться несколько сотен лет.

    Негостеприимный Марс

    Если вы дочитали до этого пункта, то вам могло показаться, что еще немного, каких-нибудь лет сто, и Марс наш. На самом деле, на пути покорения Марса есть несколько трудно решаемых проблем. Готовы ли вы стать легче на две трети собственного веса? Сила тяжести на Марсе составляет всего 38% от привычной нам земной. У космонавтов в невесомости ослабевают мышцы, а кости теряют кальций и становятся хрупкими. Конечно, невесомость, в которой находятся космонавты на орбите, и пониженная сила тяжести на Марсе — это разные вещи. Но разница между кратковременной экспедицией на орбитальную станцию и жизнью на далекой планете тоже большая.

    Скептики говорят, что человеку все-таки придется приспособиться к условиям Марса, а не наоборот. Вероятно, родившиеся и прожившие всю жизнь на Марсе люди уже никогда не смогут жить на Земле — своей исторической планете-родине. Межпланетный вид из человечества не получится — и это точно.

    Загадочный силуэт

    Добровольные исследователи фотографий с поверхности Марса натолкнулись на удивительную находку — на изображении с марсохода достаточно четко видны очертания некоего объекта. Он напоминает силуэт животного с туловищем и четырьмя ногами. Кое-кто из наблюдателей отметил у объекта определенное сходство с земным бизоном.

    Opportunity побил рекорд

    Марсоход Opportunity приближается к тому месту на Марсе, где будет обозначена рекордная отметка пройденного расстояния относительно других космических вездеходов. Общая сумма проделанного пути — 42,195 километров.

    Сейчас марсоход движется к западному краю кратера Endeavor, где были обнаружены разнообразные виды глинистых минералов.