facebook_pixel
  • 03 апреля 2018, 20:37

    Дар Венеры: ученые обнаружили следы жизни в инопланетной кислоте

    Когда ищут жизнь в Солнечной системе, то обычно вспоминают о Марсе и забывают о его «напарнице» Венере. Между тем она долгое время рассматривалась как место первой человеческой колонии в космосе. Что нашли ученые в облаках Венеры и как СССР продвинулся в исследовании далекой планеты — в материале «360».

    Дар Венеры: ученые обнаружили следы жизни в инопланетной кислоте | Изображение 1

    Ее поверхность напоминает раскаленную сковородку — температура на Венере так высока, что свинец плавится как воск. Атмосферное давление в 93 раза превышает земное, а воздух заменяет смесь ядовитого газа. В довершение здесь всегда царит мрак. Раскаленный венерианский ад окутан плотной пеленой облаков, состоящих из серной кислоты, — благодаря им планета находится во власти парникового эффекта, убивающего все живое.

    Впрочем, как выяснилось, некоторые организмы способны выдержать даже этот кошмар. Кислотно-огненная Венера может дарить жизнь, утверждает новое исследование. Его результаты были опубликованы в журнале Astrobiology.

    Тайна венерианских пятен

    Группа исследователей нарушила неписаное правило искать инопланетную жизнь либо на Марсе, либо в далеких галактиках и сделала удивительный вывод: в экстремальных условиях венерианской поверхности выжить крайне сложно, но ситуация изменится, если подняться в воздушное пространство планеты — к той самой завесе облаков.

    Ученые внимательно изучили серию изображений, сделанных японской автоматической станцией «Акацуки», и нашли на них ключ к разгадке загадочных темных пятен Венеры. Пятна были известны астрономам еще в прошлом веке, но объяснить их не могли. Они со временем меняют размер, форму и положение, но никогда полностью не исчезают. По данным ученых, эти пятна состоят из мелких частиц, по размерам близких к земным бактериям.

    Это может означать, что кислотные облака являются домом для живых организмов. Хотя облачная завеса и кислотная, она не такая горячая, как местная суша, и вполне может стать питательной средой для колоний инопланетных бактерий, полагает один из авторов исследования, профессор биохимии Ракеш Могул.

    Нам известно, что на Земле жизнь может процветать в очень кислотных условиях: к примеру, поглощать углекислый газ и вырабатывать серную кислоту

    — Ракеш Могул, цитата по Time.

    Важно отметить, что серные облака Венеры состоят не только из кислоты. Миллиарды лет назад океаны планеты были такими же голубыми, как и земные, пока некие катастрофичные изменения в атмосфере не привели к их испарению. Так вода и находящаяся в ней примитивная жизнь могли попасть «на небо», в состав облаков.

    Ученые отмечают, что точно подтвердить существование хоть какой-то жизни на Венере может только тщательное изучение образцов венерианской атмосферы. Для этого необходимо отправить к планете новую космическую миссию и, возможно, совершить посадку зондов на ее поверхность.

    Дар Венеры: ученые обнаружили следы жизни в инопланетной кислоте | Изображение 2

    Битва за желто-белую планету

    Марс был назван в честь древнеримского божества войны, Венера же посвящена рожденной из морской пены покровительнице любви. В последние годы Марс пользуется большим интересом публики, а Венера почти забыта. Но не стоит сбрасывать ее со счетов.

    Благодаря все тому же слою кислотных облаков эта планета отливает характерным желто-белым цветом. Она третья по яркости после Солнца и Луны на небосклоне и может быть видна невооруженным взглядом даже в дневное время.

    Пока на Венере не обнаружили ядовитую атмосферу, с ней связывали большие надежды на создание первых инопланетных баз. Из-за разрушительных метеоусловий она кажется непригодной для жизни, но по размерам и силе тяжести почти совпадает с Землей. А лететь до нее вдвое ближе, чем до Марса.

    Соблазн покорить Венеру был так силен, что в 1961 году известный американский астрофизик Карл Саган предложил терраформировать планету — подогнать ее условия под земные. Для этих целей, надо было распылить в «загазованной» атмосфере водоросли-хлореллы, которые обогатили бы ее кислородом и поглотили часть углекислого газа.

    Уже в наши дни NASA предложила еще более оригинальный способ колонизации Венеры, даже без спуска на поверхность. Этот проект предполагает строительство «облачных городов», чье население должно стать первыми людьми-венерианцами. Проще говоря, космическое агентство США создало проект изучения другой планеты с помощью огромных дирижаблей.

    Венера наша

    Все эти проекты пока застряли на уровне обсуждения. А вот советская космическая программа по исследованию Венеры до сих пор остается предметом зависти других стран.

    Мало кто знает, что запуск зонда к этой планете в СССР пытались осуществить еще до полета Юрия Гагарина. Аппарат сгорел в атмосфере Земли, но за ним последовали другие. Именно полеты зондов серии «Венера» стали первыми в истории межпланетными перелетами, пусть за штурвалом этих автоматических станций и не сидели люди.

    На протяжении 20 лет Советский Союз запускал космические аппараты, совершавшие посадки на Венере. Хотя сейчас ее исследуют европейские и японские зонды, большинство данных о ней были собраны советскими устройствами. Даже первые цветные изображения венерианской поверхности были получены во время миссии «Венеры-13». Зонд-преемник«Венера-14» - на сегодня последний зонд человечества, который осуществил посадку на планету.

    Это влияние заметно до сих пор — многие из крупных кратеров Венеры носят русские имена. На иссеченной пылающей венерианской земле есть ориентиры, названные в честь поэтесс Анны Ахматовой и Агнии Барто, а также многих других наших соотечественниц: оперных певиц, врачей, художниц и актрис. По сложившейся традиции, все эти имена — женские.

    Возможно, славную историю удастся продолжить российскому зонду «Венера-Д». Изначально, этот проект планировался совместным с американцами — они спроектировали особый беспилотник для инопланетной разведки. Хотя ухудшение отношений и санкции Вашингтона могут помешать реализации проекта в полной мере, запуск зонда уже запланирован и должен состояться в 2026–2027 годах.