• Астронавт трех поколений: как Джон Янг приручал Луну

    В пятницу, 5 января, от осложнений пневмонии скончался астронавт Джон Янг. Ему было 87 лет. За время службы в NASA, которая стала самой долгой в истории, он поставил сразу несколько рекордов. Янг один из пионеров космоса, девятый астронавт, который побывал на Луне, и единственный в мире человек, который управлял космическими аппаратами четырех разных типов. Чем еще он запомнился — в материале «360».

    Джон Янг начал карьеру в NASA в 1962 году. Тогда агентство выбрало его из числа сотен молодых пилотов и включило во второй класс астронавтов NASA, известный как «новая девятка». Когда Янг услышал заявление президента США Джона Кеннеди о необходимости отправить человека на Луну и благополучно вернуть его на Землю, он сказал, что знает, как ему следует поступать.

    Астронавт трех поколений: как Джон Янг приручал Луну | Изображение 1

    Фото: NASA

    «Я подумал, что безопасное возвращение на Землю звучит отлично», — сказал тогда он. Впоследствии Янг сам ступил на поверхность Луны, проехал 16 миль на лунном автомобиле и провел три ночи на поверхности спутника Земли. Он стал единственным астронавтом, который отправлялся в космос в рамках сразу трех программ и управлял аппаратами четырех разных типов — Gemini, Space Shuttle, Apollo 10 и Apollo 16. Джон Янг первым шесть раз побывал в космосе (семь, если считать его отправление с Луны).

    В марте 1965 года астронавт совершил первый полет в космос с Вирджилом «Гасом» Гриссом на корабле Gemini 3. Событие стало первым пилотируемым полетом по одноименной программе. Астронавты должны были испытать новый корабль и проверить системы его управления. Корабль трижды облетел Землю и пробыл в полете почти пять часов.

    Астронавт трех поколений: как Джон Янг приручал Луну | Изображение 2

    Фото: NASA

    Уже через год Янг возглавил миссию Gemini 10, а в мае 1969 года в качестве пилота командного модуля на корабле Apollo 10 долетел до Луны, чтобы разыскать лучшее место для посадочной площадки. Полет стал генеральной репетицией высадки на Луне Apollo 11 — первого появления человека на спутнике. Янг вернется на Луну спустя три года и станет девятым астронавтом, которому удалось ступить на ее поверхность.

    В апреле 1972 года астронавт стал командиром Apollo 16 и успешно приземлил корабль на лунном нагорье Декарта. «Луна — очень приятное место. Когда мы приземлились, мы уже отставали на 20 минут. Просто время на Луне было так дорого, что это запомнил, как мы пытались его нагнать», — сказал тогда Янг.

    Астронавт трех поколений: как Джон Янг приручал Луну | Изображение 3

    Фото: NASA

    На Луне Янг вместе с другими членами экипажа Apollo 16 установил научное оборудование и исследовал горную местность Луны на специальном ровере. Миссия привезла на Землю более 200 фунтов (90,5 килограмма) лунных камней, которые астронавтом удалось собрать за время трех геологических прогулок по спутнику.

    В дальнейшем Янг несколько раз ставил рекорды. Он первым совершил полет на корабле «Колумбия» STS-1 по программе Space Shuttle в 1981 году. Событие было уникальным и по другой причине — впервые корабль отправили в космос без предшествующих непилотируемых орбитальных полетов. Спустя два года Янг командовал последним в своей жизни полетом — STS-9. Результатом этой миссии стало такое количество научных и технических данных, которых не открыли за все миссии Apollo и Skylab.

    Астронавт трех поколений: как Джон Янг приручал Луну | Изображение 4

    Фото: NASA

    Джон Янг не только регулярно летал в космос, но и был членом пяти резервных экипажей. На Земле и за ее пределами он записал тысячи часов обучающих материалов, из которых 835 часа были сделаны в космосе. Именно столько времени астронавт там провел. В 1973 году Янг возглавил отделение программы Space Shuttle в Космическом центре Джонсона. Спустя год его назначили начальником бюро астронавтов NASA. Эту должность он занимал 13 лет.

    Впоследствии Янг был помощником директора Космического центра Джонсона, а в 1996 году стал техническим директором. В 1988 году Янга включили в Зал славы астронавтов. В декабре 2004 года он вышел на пенсию. «Я думаю, мне очень повезло», — сказал тогда Янг. Отвечая на вопрос, какие моменты в работе были самыми запоминающимися, он ответил: «Мне нравились они все».

    Астронавт трех поколений: как Джон Янг приручал Луну | Изображение 5

    Фото: NASA

    Действующий руководитель американского космического агентства Роберт Лайтфут заявил о невосполнимой потере, которой стала смерть Янга. «Сегодня NASA и мир потеряли первооткрывателя. Легендарная карьера астронавта Джона Янга охватывает три поколения космических полетов. Мы будем стоять на его плечах, когда будем смотреть на следующий рубеж», — сказал он.

    «Джон был одним из тех первооткрывателей космоса, чья храбрость и приверженность делу положили начало великим достижениям нашей страны. Но, недовольный этим, он продолжал вносить свой вклад и после своего последнего шестого полета в космос. Это было мировым рекордом во время его выхода на пенсию из кабины экипажа», — подчеркнул Лайтфут.

    Астронавт трех поколений: как Джон Янг приручал Луну | Изображение 6

    Фото: NASA

    Директор Космического центра Джонсона и бывший астронавт Эллен Очоа заявила, что трудно переоценить влияние, которое Янг оказал на космические полеты. «Помимо новаторских шести миссий в рамках трех космических программ, он неустанно работал десятилетиями, чтобы понять и смягчить риски, с которыми сталкиваются астронавты NASA. Он был нашим защитником», — заявила она.