facebook_pixel
  • 23 января 2018, 20:53

    Прерванный полет: почему NASA столкнулось с обвинениями в расизме

    Выпускница подмосковного Звездного городка могла стать первой афроамериканкой на борту МКС, но вместо этого оказалась в центре скандала вокруг главного космического ведомства США — когда Джанетт Эппс неожиданно исключили из отряда астронавтов, ее брат обвинил NASA в расовых предрассудках. «360» собрал подробности громкой истории.

    Прерванный полет: почему NASA столкнулось с обвинениями в расизме | Изображение 1

    На прошлой неделе NASA кратко сообщило о замене одного из участников предстоящей экспедиции на МКС, вызвав бурную реакцию СМИ и части гражданских активистов. Причина была не во внезапности решения. Хотя до начала миссии осталось всего несколько месяцев, ведомство и раньше меняло участников космических полетов почти перед стартом. Поводом для обвинений NASA в предвзятости стал цвет кожи астронавта.

    Расово-космический вопрос

    О замене Джанетт Эппс на другого члена отряда астронавтов было сообщено в прошлый четверг. Эппс уже начала подготовку к полету, назначенному на июнь этого года, но теперь переведена на другое место работы, в техасский Космический центр имени Джонсона.

    Что стало толчком для такого решения, руководство NASA объяснять не стало, пишет Newsweek. Как дополнила пресс-служба ведомства, на его принятие повлияло сразу несколько факторов, но поскольку оно связано с кадровыми вопросами, никакой дополнительной информации озвучено не будет.

    Волну возмущения вызвал пост брата астронавта Генри Эппса, опубликованный на его странице в Facebook. «Политика и взгляды нынешней администрации в отношении женщин и меньшинств нашей страны просто оскорбительны. Мы потеряли все, чего добились в последние сорок лет. Хватит это терпеть!» — гневно отреагировал он на отстранение родственницы от полета.

    Моя сестра доктор Эппс всегда боролась с расистскими притеснениями и сексизмом в NASA и теперь они подставили ее, позволив белокожему астронавту занять ее место!

    — Генри Эппс, цитата по Daily Mail.

    Позже пост был удален, но перед этим его перепечатали несколько крупных американских изданий, потребовавших от NASA ответа — правда ли женщину не пустили в космос из-за ее происхождения. После этого на одном из сайтов онлайн-петиций начался сбор подписей за возвращение Эппс в состав экспедиции — на вечер вторника под обращением подписалось около 1,8 тысячи человек.

    Ранее Эппс была официально включена в состав июньской космической миссии, также она вместе с россиянином Сергеем Прокопьевым и немецким астронавтом Александром Герстом дублировала основной состав экипажа в ходе подготовки декабрьской экспедиции на МКС.

    Ее полет считался не только решенным делом, но и историческим событием — Эппс должна была стать первым темнокожим астронавтом, принявшим участие в длительной экспедиции на МКС. 14 афроамериканцев летали в космос, некоторые из них посещали космическую станцию, но ни один не был частью экипажа, который на протяжении полугода обеспечивает ее работу и проведение научных исследований на борту.

    Назначение в состав основной команды станции — большая ответственность и честь, отмечала астронавт в интервью сайту The Cut.

    Я хочу быть уверенной, что молодежь понимала, что это не случилось за одну ночь. Было много работы, вложенных усилий и преданности делу. Это совсем непростая задача!

    — Джанетт Эппс.

    Состояние здоровья или семейные проблемы не могли стать причиной ее отстранения от полета, предыдущее обучение в России также прошло успешно, подчеркивает Эппс в письме, опубликованном Washington Post. Она отказалась комментировать обвинения брата и заявила, что не имеет отношения к петиции.

    «Число мест ограниченно»

    Доктор Джанетт Эппс человек разносторонний — степень бакалавра наук по физике и кандидатская в области авиакосмической техники не помешали ей стать офицером ЦРУ. Будучи сотрудником службы научно-технической разведки, она несколько месяцев принимала участие в поисках оружия массового поражения на территории Ирака.

    Впрочем, в конце нулевых Эппс вернулась к интересам молодости и почти в 40 лет была зачислена в отряд астронавтов в качестве кандидата. Спустя несколько лет упорных тренировок она дошла до финальной стадии подготовки к космическим полетам. Для получения квалификации женщина была отправлена в Россию — в июне 2016 года ее принял центр подготовки космонавтов имени Ю. А. Гагарина, расположенный в Звездном городке в Подмосковье.

    Здесь она, в числе прочего, изучала особенности конструкции российского сегмента МКС, проведение совместных научных экспериментов и русский язык. Вместе с российскими и европейскими коллегами американка участвовала в тренировках по выживанию в случае посадки в тайге или на водной глади.

    В ноябре 2017 года Эппс сдала необходимые нормативы и была названа в числе бортинженеров основного экипажа корабля «Союз МС-09», который через полгода должен доставить новый отряд астронавтов на МКС. В связи с последними изменениями ее место займет Серина Мария Оньен-Ченселор, также обучавшаяся в Звездном городке. Если ничего не сорвется, ее полет тоже имеет шансы стать историческим — Серина потомок кубинских эмигрантов и будет первой латиноамериканкой на борту МКС.

    Цвет кожи не мог стать причиной снятия астронавта, но выбор участников экипажа, при прочих равных, иногда зависит от личных симпатий, отмечает глава Института космической политики Иван Моисеев в беседе с «360». А вот причины отказа не озвучивают ни в России, ни в США — разве только это медицинские показания. «Желающих полететь очень много, а число мест ограниченно», — резюмирует эксперт.