• 28 августа 2018, 13:18

    Найдены потомки знаменитых пещерных медведей

    Предки бурых медведей и гризли смогли выжить благодаря генам их вымерших пещерных прародителей. Ученые из Потсдамского университета обнаружили в геноме современных животных следы ДНК древних существ. Статья на эту тему опубликована в журнале Nature Ecology & Evolution.
    Найдены потомки знаменитых пещерных медведей

    Найденные гены, уверены специалисты, поспособствовали лучшей адаптации медведей к новым условиям климата и повысили их шансы выжить. Исследователи провели аналогию с человеком, ДНК которого содержит следы двух групп вымерших древних людей: неандертальцев и денисовцев.

    По версии ученых, пещерные медведи Ursus spelaeus вымерли порядка 24 тысяч лет назад. Им пришлось конкурировать за добычу и жилье с человеком. По своим размерам пещерные медведи были больше современных. Вес их тела достигал 500 килограммов, а рост — практически 2,5 метра.

    Научные изыскания показали, что в прошлом Ursus spelaeus и их родственники из гор Австрии и Армении часто контактировали. Эти контакты позволили части ДНК вымерших обитателей пещер остаться в геноме их современных родственников.

    Открытие, полагают ученые, поможет выяснить, как гены Ursus spelaeus влияют на нынешних медведей. Они надеются узнать, «вымирают» ли следы ДНК пещерных медведей. Такое происходит с фрагментами неандертальских генов у современных людей.