• 20 марта 2018, 14:12

    Американцы нашли способ получить плутоний‐238 для межпланетных миссии

    США наладили производство плутония‐238 в таких объемах, чтобы его хватило для межпланетных миссий. Такое заявление сделал директор Отдела по изучению планет NASA Джим Грин на 49‐й Лунной и планетарной научной конференции, сообщил журналист SpaceNews Джефф Фоуст.

    В Twitter Фоуст привел слова Грина об успешной генерации нового плутония-238 для радиоизотопных источников энергии. Вероятней всего, что очередная межпланетная миссия американского космического агентства, организуемая в рамках программы Discovery, получит подобный источник энергии.

    Уточняется, что для ровера Mars 2020 NASA использует старые запасы плутония-238.

    В 2015 году Окриджская национальная лаборатория наработала первый за 30 лет плутоний-238 в США. Его производство в стране было остановлено в конце 1980-х годов.

    Для получения изотопа смешивают нептуний-237 с оксидом алюминия с образованием смеси с высокой плотностью гранул. Смесь помещают в реактор, где она подвергается облучению, превращается в нептуний-238 и затем — в плутоний-238.


    Недавно стало известно о новом проекте NASA, связанном с разработкой космического корабля для уничтожения подлетающих к Земле метеоритов. Летательный аппарат нужен для того, чтобы спасти человечество от гибели. Сообщается, что вес корабля, который будет защищать планету от астероидов, составит восемь тонн.