Ученые рассказали, как голые землекопы превращаются в растения

Ученые выяснили, что голые землекопы являются, в какой-то мере, не только млекопитающими, но и насекомыми, и даже — растениями, что позволяет им выживать при полном отсутствии кислорода в течение довольно длительного времени сообщило издание Science.

Африканские голые землекопы — грызуны, которые по образу жизни сильно напоминают некоторых насекомых. Для них характерны колонии, образуемые по тому же принципу, что и у пчел и муравьев — с маткой и рабочими особями. Эти млекопитающие живут в глубоких ходах под землей, длина которых зачастую достигает нескольких километров. В таких условиях организм ощущает недостаток кислорода и перенасыщение окружающего пространства углекислым газом. Для дыхания живущих на поверхности видов требуется около 21% кислорода в воздухе. Голым землекопам приходится довольствоваться 2−9%.

Для того чтобы выжить, организм подземных созданий выработал несколько необычных особенностей. Голые землекопы обладают пониженным болевым порогом, что позволяет им не бояться ожогов угольной кислотой, которая образуется из углекислого газа при контакте с водой. Кроме этого, млекопитающие научились, подобно растениям, расщеплять фруктозу при недостатке кислорода, что дает им энергию для клеток мозга, предотвращая их гибель.

В ходе эксперимента ученые отправляли голых землекопов и мышей в специальные камеры, откуда выкачивался кислород. Его содержание в воздухе снижалось сначала до 5%. Мыши в таких условиях не выживали дольше 15 минут. При полном удалении живительного газа эти грызуны гибли в течение минуты. Голые землекопы через 30 минут потеряли сознание, но когда их вынесли наружу, дыхание возобновилось, и животные вернулись к нормальной жизни. Никаких повреждений мозга у них выявлено не было. Оказалось, что подземные жители способны выживать без кислорода не менее чем в течение 18 минут.

По словам ученых, голые землекопы способны переключать схему работы метаболизма на клеточном уровне, что фактически превращает их в сложных условиях из животных в растения.

Загрузка...