Ученые нашли реки, разрушающие ледники Антарктиды

Ученые обнаружили в Антарктиде несколько мощных потоков талой воды, струящихся по поверхности льда в направлении океана. Об их существовании было известно с начала ХХ века, но никто не подозревал, насколько обширной и полноводной является система этих рек. В настоящее время с помощью фотографий с самолетов и спутников найдено более 700 подобных водотоков с озерами и прудами, ширина которых достигает нескольких миль, сообщило издание EurekAlert.

Антарктические реки берут свое начало примерно в 500 километрах от Южного полюса на довольно приличной высоте, где вода в жидкой форме обычно считается редкостью. Причиной их образования ученые считают более темный цвет коренной породы, пробивающейся сквозь толщу льда. Солнце лучше нагревает ее, вследствие чего происходит повышение температуры и таяние окружающих ледников. Если разговоры о глобальном потеплении являются правдой, то стоит ждать серьезного ускорения этих процессов. Гляциологи опасаются, что водные потоки будут способствовать разрушению антарктических ледников и сползанию их в океан.

На Антарктическом полуострове, далеко уходящем от основного ледникового щита на север, средняя температура возросла за последние полвека на несколько градусов. В 1995 и 2002 годах крупные куски шельфового ледника Ларсена внезапно рухнули в океан в течение нескольких дней. Теперь ученые подозревают, что виной тому могли стать подточившие ледник водные потоки. Уже отмечен еще один большой участок, готовый расколоться и упасть в любой момент.

Недавно жители деревни на канадском острове Ньюфаунленд стали очевидцами миграции большого количества айсбергов. По «аллее айсбергов» с начала сезона прошли более 600 ледяных глыб.